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Storia e fede nelle Catacombe di San Gennaro a Napoli

Una visita alle Catacombe di San Gennaro a Napoli è un’esperienza spirituale per un napoletano. Se fatta in notturna poi, con tanto di aperitivo, può diventare un conviviale evento mondano da condividere con gli amici. È quello che è successo venerdì 3 marzo, durante una delle tante visite serali organizzata dalla Cooperativa La Paranza, che si occupa del sito archeologico dal 2010.

È caldo e accogliente l’ambiente del ticket office, a metà tra un lounge bar, con sedute e divani vintage, e un moderno bazar, dove sono esposti gadget e libri sulla città di Napoli e i suoi sotterranei.

L’aperitivo dura poco, per noi forse arrivati un po’ troppo all’ultimo minuto, che in silenzio ascoltiamo il consiglio del personale di mangiare in fretta prima che cominci la visita del primo turno. Mangiamo e beviamo in piedi, appoggiandoci ad una delle botti-tavolino. Siamo attoniti e impazienti di scoprire il sotto.

Birra alla spina, artigianale diceva l’evento sui social, e fritto di terra. Pretesti culinari per ingannare l’attesa facendo quattro chiacchiere, distendendo magari le tensioni di una giornata di lavoro.

La visita ha inizio dopo un po’. È una tiepida serata di marzo, il cielo è terso e, a dispetto delle luci della città che rischiarano la collina di Capodimonte, s’intravedono anche le stelle incamminandosi verso l’ingresso dell’antico cimitero paleocristiano.

Ci addentriamo all’interno, dove i gradini di pietra sono sostituiti a mano a mano da una scala di vetro, e improvvisamente siamo catapultati nel II secolo. E quasi sembra di respirare la sacralità della terra di Napoli, avvolti dal profumo del tufo giallo, scavato nella collina per dar vita a questi luoghi.

A differenza delle anguste catacombe di Roma, quelle di San Gennaro sono ampie e ariose, illuminate dalla luce del giorno quanto suggestive al chiaro di luna.

I loro ambienti non ci raccontano soltanto di un’epoca, ma ci parlano al contempo di una inedita storia del santo patrono della città, San Gennaro, appunto, che va oltre il miracolo che ogni 19 settembre si rinnova all’interno del Duomo.

catacombe-di-san-gennaro-napoli-internettualeÈ così che, grazie ad Anna, la nostra guida per la serata, impariamo che dopo la costruzione, sulla tomba di Agrippino, di quella che è una vera e propria basilica cimiteriale, Giovanni I, primo vescovo di Napoli, fa trasportare le spoglie di San Gennaro, che vengono collocate nella parte inferiore della cripta. Scopriamo che, oltre a quello noto del 19 settembre, il santo compie il miracolo di sciogliere il sangue nelle ampolle del Duomo anche il sabato che precede la prima domenica di maggio (e negli otto giorni successivi) e il 16 dicembre.

Secondo la leggenda San Gennaro, durante le persecuzioni a Nola incontra il perfido giudice Timoteo, il quale prima ordina che sia gettato in una fornace, dalla quale il Santo esce illeso così come le sue vesti, ragion per cui diverrà patrono di Napoli per l’ideale capacità di opporsi alla forza lavica del Vesuvio, poi successivamente viene portato nell’anfiteatro di Pozzuoli, affinché sia sbranato dalle fiere, le quali però una volta dentro si inchinano in gesto di reverenza.

Sono bellissimi gli affreschi che decorano le volte delle, dove si può ammirare un unicum come la raffigurazione delle tre virtù teologali che costruiscono un palazzo con pietre dopo averle bagnate in acqua: le pietre rappresentano i cristiani che, una volta battezzati, fanno parte del muro della cristianità.

Oggi le catacombe non contengono più le reliquie di San Gennaro, eppure questi luoghi trasudano della sua presenza, nelle tombe più costose di chi voleva essere sepolto accanto al santo per avvertire, nell’aldilà, una vicinanza non più corporea, ma di anime. È quello che devono aver pensato anche i vescovi, che hanno voluto i loro raffinatissimi arcosolia proprio sulla tomba di San Gennaro.

Il racconto delle Catacombe di Napoli è quello della Napoli stessa: credo e potere, avidità e fede. Una storia millenaria che si perpetua ancora attraverso i suggestivi racconti delle guide, che ci fanno scoprire le nostre radici con un aperitivo alla mano.

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Il miracolo del sangue di Santa Patrizia nella chiesa di San Gregorio Armeno a Napoli

Chiostro San Gregorio Armeno, cappella
Chiostro San Gregorio Armeno, cappella

Nel cuore di Napoli se c’è un confine tra il caos della città e la pace, è senzaSan Gregorio Armeno Santa Patrizia Chiesa laboratorio - internettuale dubbio quello della Chiesa di San Gregorio Armeno, notoriamente conosciuto come Chiesa di Santa Patrizia.

Lungo l’antica via dell’arte presepiale si nasconde infatti anche il chiostro annesso, un’oasi di pace, fondato sulle rovine del tempio di Cerere intorno all’anno Mille. Secondo la leggenda il monastero, di cui era sede, sarebbe stato fondato da Sant’Elena Imperatrice, madre dell’Imperatore Costantino, mentre un altro racconto vuole che il monastero fosse stato abitato, tra gli altri, anche dalle monache basiliane, seguaci di Santa Patrizia, che vi sarebbero insediate dopo la morte della Santa, conservandone e venerandone le reliquie, insieme a quelle di San Gregorio Armeno.

Santa Patrizia, discendente di Costantino, avrebbe abitato il monastero nel IV in seguito ad un naufragio sulle coste del capoluogo partenopeo, dove vi sarebbe rimasta fino alla sua morte avvenuta il 13 agosto del 365.

Le sue reliquie sono state traslate nella chiesa dal 1864, venerate oggi dalle suore che abitano il complesso conventuale, contenute in un reliquiario in oro e argento. Insieme al più noto miracolo di San Gennaro, anche quello di Santa Patrizia vede compiersi la liquefazione del sangue della santa, ogni martedì e ogni 25 agosto, giorno in cui è generalmente festeggiata.

Monastero San Gregorio Armeno, affresco ingresso
Monastero San Gregorio Armeno, affresco ingresso

Entrare nel convento di San Gregorio Armeno è un’esperienza mistica. Attraversare il cancello un po’ nascosto del convento, salendo pian piano i gradoni d’accesso, è un po’ come passare un varco, oltre il quale non c’è più il chiacchiericcio dei venditori pastorai e di turisti attoniti dinanzi alle loro creazioni. Si è immersi in un mondo altro, fatto di silenzio, meditazione, spiritualità. Accolti da sfarzosi affreschi, a metà tra religione e mitologia, si è subito catturati dalla ruota degli esposti, laborioso marchingegno attraverso il quale i bambini meno fortunati erano affidati alle monache e alla speranza di un destino migliore.

Il chiostro è un luogo pregno di misticismo, come gli antichi laboratori che, come fotografie seppia, raccontano della laboriosa regola monacale, o il giardino in cui non mancano colture personali, cui fa da coro il canto degli uccelli.

Troneggia in un tripudio di verde la mastodontica fontana barocca di Matteo Bottiglieri, chiusa, dalla quale si distinguono le grandi statue di Cristo e la Samaritana, richiamando così il passo evangelico.

Monastero San Gregorio Armeno, ruota degli esposti
Monastero San Gregorio Armeno, ruota degli esposti

Ma ciò che forse più di ogni altra cosa stupisce il visitatore, è la ricchissima decorazione della Chiesa di Santa Patriza. Consacrata nel 1579 al santo armeno, la chiesa, costruita tra gli altri da Giovanni Vincenzo Della Monica, vede una navata unica allungata con quattro cappelle ai lati e cinque arcate a tutto sesto per lato. La cupola è decorata da La Gloria di Luca Giordano, mentre il soffitto a cassettoni è invece realizzato nel 1580 da Teodoro d’Errico, pittore fiammingo. Un trionfo di oro, stucchi, decorazioni, attraverso le quali s’intravede la severa clausura che collega il chiostro al corpo centrale della chiesa.

La Chiesa di San Gregorio Armeno è la fedele quanto ricca trasposizione in pietra della fede verso Dio, in un binomio di ricchezza e austerità, ascetismo e venerazione.